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23 avril 2020 - 09:30

Dans une lettre au ministre des Finances

PCU : Xavier Barsalou-Duval plaide pour les travailleurs d’ArcelorMittal

Par Salle des nouvelles

Dans une lettre qu’il a fait parvenir au ministre des Finances, le député de Pierre-Boucher—Les Patriotes—Verchères, Xavier Barsalou-Duval, se porte à la défense des travailleurs d’ArcelorMittal de Contrecœur qui se voient désavantagés par les règles du programme de la Prestation canadienne d’urgence (PCU).

Les centaines de travailleurs des usines d’ArcelorMittal de Contrecœur qui ont été mis à pied en raison de la COVID-19 se trouvent dans une situation inattendue où ils sont forcés de refuser le fonds de soutien de leur employeur afin d’avoir droit à la PCU.

« Déjà qu’en toutes circonstances, il est malheureux de perdre son emploi, il serait regrettable qu’en plus de cela, ces travailleurs soient pénalisés par des politiques qui au départ devaient leur venir en aide », a déclaré Xavier Barsalou-Duval.

Plus de droits à des fonds « durement gagnés »

En vertu de leur convention collective, les travailleurs licenciés peuvent recevoir des prestations d’un fonds de leur employeur afin de bonifier légèrement leur revenu en période de chômage. Habituellement, cela ne pose aucun problème, mais en raison des critères actuels du programme d’urgence récemment mis sur pied et qui remplace temporairement l’assurance-emploi, ils n’y ont plus droit.

« Il est complètement absurde que nos travailleurs de Contrecœur ne puissent se prévaloir des fonds qu’eux et leur syndicat ont durement gagnés au fil de leurs négociations, dénonce le député. Pour des motifs qui demeurent obscurs, le gouvernement a décidé de ne pas les inclure dans les mesures d’assouplissement annoncées subséquemment au programme de la PCU. C’est pourquoi j’ai écrit personnellement au ministre des Finances afin de lui faire entendre raison ».

Une réclamation : modifier les critères d'admissibilité à la PCU

Les travailleurs licenciés ne sont pas au bout de leurs peines puisque pour la vaste majorité d’entre eux, la prestation d’urgence à laquelle ils ont droit sera inférieure à celle qu’ils auraient touchée avec le régime d’assurance-emploi. Ainsi, sans changement aux critères actuels, les travailleurs d’ArcelorMittal se verraient doublement pénalisés.

« Ce revenu qui vise simplement à leur permettre de maintenir un certain pouvoir d’achat n’est en aucune façon lié à des heures travaillées dans les 14 derniers jours. Il serait facile de modifier les critères d’admissibilité à la PCU pour que les revenus de ces fonds prévus aux conventions collectives ne soient pas considérés comme des revenus d’emploi au sens de l’admissibilité à la PCU », a indiqué le député.

Ces travailleurs seraient plusieurs centaines dans la circonscription seulement à subir ce préjudice. Selon Xavier Barsalou-Duval, il y en aurait potentiellement des milliers à travers le Québec. « Je suis donc persuadé que lorsque vous comprendrez l’injustice à laquelle font face ces travailleurs, vous accéderez à leurs demandes », a-t-il conclu.

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