Publicité
5 juillet 2019 - 06:00

Moustiques

Virus du Nil occidental : 2018, une année record en Montérégie

Par Salle des nouvelles

Comme chaque année, les moustiques sont bel et bien présents en ce début de saison estivale. Si une piqûre de moustique est généralement inoffensive, quoique désagréable, il n'en reste pas moins qu'elle peut comporter des risques, dont celui d'être infecté par le virus du Nil occidental.

En Montérégie, 75 personnes ont contracté le virus du Nil occidental l’été dernier, ce qui est un record. Ce virus se transmet à l’humain par la piqûre d’un moustique infecté. Il peut mener, dans de rares cas, à une infection extrêmement grave qui affecte particulièrement les personnes âgées ou atteintes d’une maladie chronique.

Dans la majorité des cas, le virus passe pratiquement inaperçu et guérit spontanément. Des symptômes apparaissent toutefois chez certaines personnes infectées de 2 à 14 jours après la piqûre. Les symptômes les plus fréquents sont les maux de tête et la fièvre parfois accompagnés de maux de ventre ou de cœur, de douleurs musculaires ou de rougeurs à la peau.

Environ une personne sur 150 développe une forme grave de la maladie: méningite (infection des enveloppes du cerveau), encéphalite (inflammation du cerveau) ou paralysie des membres inférieurs. Parmi les personnes qui développent des complications, plusieurs ont besoin de réadaptation et certaines en gardent des séquelles permanentes, par exemple de la faiblesse musculaire. Des décès sont possibles.

Personnes les plus touchées

L’an dernier, aucun enfant n’a été atteint du virus du Nil occidental en Montérégie. La maladie se présente surtout chez les adultes de 40 ans et plus et la proportion de personnes atteintes augmente avec l'âge.

«Les personnes âgées de 50 ans et plus et les personnes atteintes d’une maladie chronique comme le diabète, une maladie du cœur ou un cancer sont plus susceptibles de développer une forme grave de la maladie», remarque Dr François Milord, médecin-conseil à la Direction de santé publique. Il n’y a pas de traitement spécifique pour soigner les personnes malades. Il n’existe pas de vaccin non plus. La seule façon de se protéger est d’éviter les piqûres de moustiques.

Comment se protéger

Les risques d’attraper le VNO augmentent pendant l’été jusqu’au début de l’automne lorsque la population de moustiques est plus importante. Les moustiques qui transmettent ce virus sont plus actifs le soir et la nuit : au coucher et au lever du soleil. Pendant cette période, l’utilisation d’un chasse-moustiques à base de DEET, d’icaridine, d’eucalyptus citron ou d’huile de soya, et le port de vêtements longs et clairs sont recommandés. Des produits à base d’huiles essentielles sont homologués pour protéger contre les piqûres de moustiques, mais ils sont efficaces moins de deux heures.

L’eau stagnante est le milieu idéal de reproduction des moustiques qui peuvent transmettre le VNO. Il est donc indiqué de nettoyer les gouttières de sa maison, de couvrir ses poubelles, d’enlever l’eau qui s’accumule sur la toile solaire de la piscine et de vider tous les objets autour de la maison qui peuvent contenir de l’eau.

« Il est important de se protéger des piqûres de moustiques, mais il ne faudrait jamais hésiter à profiter du beau temps. Rester actifs, pratiquer des sports à l’extérieur demeurent d’excellents moyens de protéger sa santé», rappelle Dre Julie Loslier, directrice de santé publique de la Montérégie.

Pour en savoir plus sur le virus du Nil occidental, consultez le : quebec.ca/sante

Publicité

Commentez cet article

Un ou plusieurs champs sont manquants ou invalides:





Chambly Express se réserve le droit de ne pas publier ou de retirer les propos diffamatoires, obscènes, ainsi que les commentaires discriminatoires, tout comme ceux incitant à la haine ou la violence. De plus, l'écriture phonétique et les messages écrits en lettres majuscules ne seront pas acceptés.

Vous souhaitez commenter cet article ? Faites-le de façon intelligente. Quoique certains internautes se croient à l’abri en publiant des commentaires et en nous donnant de faux courriels, il est très facile de les retracer. En cas de plainte pour diffamation ou menaces, Chambly Express collaborera avec les autorités en leur remettant les informations desdites personnes.